Als ich mich an der riesigen Teppanyaki-Kochplatte niedergelassen habe, fällt mir als erstes auf, dass der Chef grüßt und grinst. Der zweite Punkt ist, dass mir überhaupt nicht heiß ist, trotz des riesigen Grills direkt vor mir. Wenn ich nach links blicke, ist es unmöglich, den deckenhohen Glaskeller voller Wein zu verpassen. Dieses Etablissement ist bis zur Decke mit super feinen Jahrgängen bestückt und trägt sogar einen Michelin-Stern.

Aber zuerst, um ein Getränk zu bestellen, muss ich ein Menü wählen. Ich frage nach der Empfehlung des Küchenchefs. Heute Abend überspringe ich Meeresfrüchte zugunsten eines Steaks. Außerdem plane ich heute Abend nur ein Getränk zu nehmen, etwas zur Unterstützung des Geschmacks der einfachen, aber vollen Aromen des saisonalen Gemüses, gefolgt vom Hauptgang – Kobe Fleisch.

Das Kobe Fleisch aus der Familie des Wagyu kommt aus der Tajima Rinder Linie und unterliegt strengen Regeln innerhalb der Präfektur. Kommt es nicht aus Kobe? Dann kann es nicht Kobe Rindfleisch sein. Auch wenn es aus Kobe stammt, werden die Rinderfamilie und die Bedingungen rund um ihre Zucht und Aufzucht streng überwacht, um die Qualität der Steaks zu gewährleisten.

Da Chefkoch Kajiwara einen Pinot Noir aus Oregon empfiehlt, bereiten sich meine Geschmacksknospen auf einen Leckerbissen vor.

Das Menü beginnt mit Gemüse, das einfach mit Salz und Pfeffer gewürzt wird. In kleinen Schlucken, ergänzt die Leichtigkeit des Rotweins sowohl die subtilen Aromen des herbstlichen Gemüses als auch das superzarte Lendensteak.

Während der Hauptgang auf der riesigen Kochplatte serviert wird, werden Obst und Kaffee in einer Lounge im Nebenzimmer am Eingang serviert. Hoffentlich passt noch etwas rein, nach dem Essen, das auf mich wartet. Es dauert nicht lange und die Hauptattraktion des Abends kommt vor mir an und das Essen kann losgehen. Anstatt darüber herzufallen, denke ich darüber nach, wie ich diesen Moment am besten genießen kann. Die schwierigste Entscheidung, die ich mit jedem mundgerechten Stück Kobe-Rindfleisch zu treffen habe, ist, wo man es eintaucht – Kohlesalz, Senf oder eine leicht saure japanische Soße.

Koch Kajiwara schlägt das Holzkohle-Salz vor. Die Flocken sind groß und kleben nicht so leicht, so dass kein übermächtiger Geschmack entsteht. Trotz der Größe der einzelnen Salzflecken ist der Geschmack weich und entsprechend dezent. Ich füge dem Medium gebratenen Fleisch etwas mehr hinzu, mit seiner Konsistenz, die perfekt ist, um seine Struktur und Maserung zu genießen, bevor es in purer Sinnlichkeit dahinschmilzt.

Ich passe darauf auf bei meinem einem Glas zu bleiben und entscheide mich bei jedem Bissen für einen Schluck. Das Ergebnis ist eine perfekte Kombination aus Rot und Rot, genau wie der Koch es vorgeschlagen hat. Die unverfälschten Aromen von Gemüse und Rindfleisch, nur mit etwas Öl gekocht, werden durch den leichten Rotwein bekräftigt und hervorgehoben.

An der Theke zu sitzen und einen Blick auf den Küchenchef zu haben ist einer der Vorzüge von Teppanyaki. Zum Glück bin ich nur einer von nur drei Kunden, also kann ich mit dem Koch während des ganzen Essens sprechen. Als engagierter Gesprächspartner decken wir eine breite Palette von Themen ab. Er erwähnt, dass in Tokio viele Köche in teuren Restaurants viel weniger gesprächig und freundlich sind als in anderen Teilen des Landes.

Zwischen den üppigen Bissen und der anregenden Unterhaltung überwältigt mich ein Gefühl der Glückseligkeit. Es ist ein passender Höhepunkt für den angenehmen Tag, den ich in Kobe verbracht habe – eine Stadt, in der jeder, dem ich begegnete, ziemlich offen und bereit war, ein freundliches Wort oder ein Lächeln zu teilen.

Auf meinen Reisen früher am Tag hatte ich einigen Leuten auf Nachfrage erzählt, dass ich heute Abend Kobe-Rindfleisch essen werde. Jeder reagierte aufgeregt, mit etwas Zurückhaltung, die an Eifersucht grenzt, was mich erkennen ließ, dass es selbst in der Stadt mit dem gleichen Namen wie die Steaks als Luxus angesehen wird, den viele – auch die Einheimischen – nicht erreichen können.

Die strengen Vorschriften zum Schutz der Marke sind in Übersee nicht verpflichtend, was es erschwert sicherzustellen, dass man wahres Kobe-Rindfleisch außerhalb von Japan isst. Aber innerhalb des Landes sind die Regeln streng, und einem wird nichts anderes als das echte Produkt garantiert. Seit 1983 wurde Kobe-Rindfleisch streng von Behörden definiert und reguliert. Zum Beispiel ist einer der einzigartigen Aspekte von Tajima-Rindfleisch, dass das Fett eine vergleichsweise niedrigere Schmelztemperatur hat, sowie einen hohen Gehalt an Ölsäure, die das problematische LDL-Cholesterin senkt.

Gefüttert mit Getreidefutter und nur etwa 3.000 Hyogo-Rindern an der Zahl, die jedes Jahr auf die Spezifikationen der Marke zutreffen, erklären die hohen Preise.

Wenn Sie sich für die Köstlichkeiten von Setsugekka entscheiden, werden Ihnen Kajiwara oder einer seiner Mitköche zeigen, was sicherlich einer der Höhepunkte der Steak-Zubereitung ist. Für diejenigen mit Appetit, die sich über die Hauptspeise hinaus ergiebt, wartet eine große Zahl an köstlichen Süßigkeiten und Früchten im Dessertbereich im Café-Stil. “Definitiv nächstes Mal”, denke ich mir, als ich den Bereich passiere. Ich bin immer noch mitten in der Glückseligkeit von meinem Rinderschmaus und habe ein zufriedenes Lächeln, von dem ich keinen Zweifel habe, dass es den ganzen Abend dauern wird.

Fotografien & Text von Julian Littler