ITINERARY

 

Explorer au volant d’une voiture, ou sur le siège passager, permet une expérience de voyage complètement différente, et particulièrement bien adaptée à la région de Setouchi au Japon. De nombreux trésors sont à découvrir loin des grands centres urbains, hors des sentiers battus et être motorisé permet de les approcher facilement, à son propre rythme, en suivant son itinéraire et en traversant de superbes panoramas. De plus, les routes sont sûres et les ferrys adaptés – sans même parler des ponts magnifiques de la mer intérieure de Seto.     

 

À travers quatre préfectures de la région de Setouchi, le road trip décrit ici part à la découverte de plusieurs trésors culturels inestimables et de paysages superbes. Que vous preniez la route en solitaire ou viviez le voyage à deux, vous aurez nettement de quoi emmagasiner des souvenirs précieux !

Jour 1 : Yamaguchi

01

Le pont de Tsunoshima

Prenez le temps d’observer le changement de couleur de l’eau, du vert émeraude au bleu cobalt, au fur et à mesure de la traversée de ce pont, l’un des plus longs du Japon, pour rejoindre l’île paradisiaque de Tsunoshima. La pente douce du pont et sa courbe progressive permettent de s’approcher au plus près des flots, puis d’un îlot rocailleux – presque à portée de main ! Le pont est le lieu de tournages réguliers pour des marques de voitures de luxe, notamment, et est souvent considéré comme l’une des meilleures destinations de conduite de Setouchi.

02

Le phare de Tsunoshima

Construit en 1876, ce phare historique est l’un des premiers bâtis par le gouvernement de Meiji pour faciliter aux étrangers l’accès du Japon par voie maritime. Les murs de granit et la tour blanche ont résisté à l’épreuve du temps et des intempéries – le phare est d’ailleurs encore en fonctionnement aujourd’hui. Ouvert au public, le phare de Tsunoshima est situé à proximité de plusieurs facilités de loisirs et de restaurants, en faisant un stop parfait avant de reprendre le voyage.

03

Le sanctuaire Motonosumi Inari

Suivez les 123 torii rouges avant de rejoindre le « Dragon Palace Geyser », une formation rocheuse dans laquelle la marée s’engouffre et projette un jet d’eau à près de 30 mètres de hauteur ! Toutes ces couleurs, le bleu, le rouge, le vert de la nature et le blanc de l’écume évoquerait un dragon faisant face à la mer du Japon. Avant de partir, n’oubliez pas d’essayer de faire une offrande, puis un vœu : le tronc situé à 5 mètres de haut, sur le dernier torii, est réputé être l’un des plus difficiles du Japon.

04

La ville fortifiée de Hagi

Relativement à l’abri depuis la période Edo (1603-1868), la ville de Hagi montre aujourd’hui le visage d’une cité préservée et tranquille, anciennement protégé par un château. Mais sous ses airs calmes, Hagi est une ville souvent considérée comme l’un des berceaux du Japon moderne, ayant vu naître plusieurs politiciens, industriels et éducateurs de premier plan à l’aube de l’ère Meiji (1868-1912). Une histoire qui se ressent en parcourant ses rues. Ne pas oublier de découvrir les célèbres entrepôts de céramiques de la ville avant de partir pour votre prochaine destination.

Jour 2 : Hiroshima – Okayama

05

Le village du Kagura Monzen Toji

Loin dans la campagne de Hiroshima, le village Monzen Toji est dédié à l’art théâtral traditionnel shintoïste du Kagura – le mélange dynamique de costumes raffinés, de masques expressifs et d’une trame musicale. Le village est pensé comme un retour dans les années 1950 et héberge, en plus des représentations tous les week-ends au Kagura Dome, un musée dédié à cet art. Possibilité également d’essayer un costume de Kagura et, si vous êtes chanceux de prendre part à un atelier de fabrication de masque. Le onsen du site est parfait pour se détendre après le bain culturel.

06

Le quartier historique du Bikan de Kurashiki

Projetez-vous de quelques siècles dans le passé en visitant le Bikan de Kurashiki, dans la région d’Okayama. Un centre vibrant du commerce pendant l’époque Edo, qui s’était alors développé grâce au transport sur la rivière Kurashiki et ses canaux – permettant de déplacer les marchandises depuis et vers les nombreux entrepôts de la ville. Se promener dans les rues du centre est un spectacle pour les yeux, notamment grâce aux nombreux bâtiments préservés. Il faut ensuite découvrir la vue depuis le canal en faisant un tour de gondole. Plusieurs musées, des boutiques traditionnelles et d’autres plus modernes sont une autre manière de s’occuper – à moins que vous ne préfériez visiter le Bikan en kimono de location. Puis c’est l’occasion de tester l’ambiance nocturne avec ses lumières du soir, un moment plus tranquille qui permet d’admirer les ponts éclairés et leurs reflets dans les eaux calmes des canaux.

07

Le mont Washuzan et le pont Seto-ohashi

Pour découvrir la vue emblématique de la région de Setouchi, la plus représentative de cette mer intérieure de Seto, il faut embrasser le panorama du petit mont Washuzan, sur une petite péninsule à 133 mètres d’altitude. Depuis le point de vue, admirez le Seto-ohashi – l’un des plus longs ponts du monde, qui s’élance d’îles en îles pour relier les préfectures d’Okayama et de Kagawa. Un paysage de carte postale, qui s’illumine encore davantage au coucher du soleil.

Jour 3 : Hyogo

08

Le château de Himeji

En le découvrant, vous n’aurez pas de mal à comprendre pourquoi le château de Himeji est si souvent surnommé le « Héron blanc ». Ce Trésor national du Japon a été l’un des premiers sites du Japon à rejoindre le patrimoine mondial culturel de l’Unesco. Pour l’appréhender pleinement, essayez d’en faire le tour en voiture avant de vous en approcher finalement à pied.

SITES MENTIONNES

SITES MENTIONNES

1

Le grand pont de Tsunoshima Ohashi

2

Tsunoshima Lighthouse Park

3

Motonosumi Inari Shrine

4

La ville fortifiée de Hagi

5

Kagura Monzen Toji Village

6

Le quartier historique du Bikan à Kurashiki

7

Mt. Washuzan(Seto-ohashi Bridge)

8

Le château de Himeji

ITINERAIRE ASSOCIE

4 day

Setouchi, la beauté de ses paysages et l’art qui s’en inspire

5 day

Itinéraire conseillé : les essentiels de l’Ouest de Setouchi

4 day

Des dons de la terre et de la mer – Les délices gourmets d'un voyage autour de Setouchi