Les japonais sont des amoureux de la nature et portent une attention particulière à la floraison des cerisiers qui a lieu au printemps, de fin février à début mai. Cette saison, appelée « saison Sakura », est culturellement considérée comme un rappel annuel du concept de mortalité et de beauté fragile de la vie. A Setouchi, les cerisiers en fleur font généralement leur apparition entre fin mars et mi-avril, selon les températures et le climat. Si la météo est propice et douce, les cerisiers pourront fleurir plus tôt que prévu, et inversement lors de temps froids. La saison peut-être relativement courte : la pleine floraison, surnommée « Mankai », dure environ une semaine, avant que les pétales ne commencent à tomber.

Ces arbres emblématiques du Japon peuvent être appréciés depuis les îles de Honshu et de Shikoku, face à la mer intérieure de Seto. Pour vivre l’expérience pleinement et loin des foules, il est recommandé de sortir des villes et des sentiers battus. Voici nos 3 suggestions de lieux privilégiés pour profiter de la saison des cerisiers en fleur dans la région de Setouchi :

Mt. Shiude – Mitoyo, Kagawa

Culminant à 352 mètres d’altitude, le Mont Shiude est le point culminant de la péninsule de Shōnai et offre une vue panoramique sur les nombreuses îles de la mer intérieure et sur le célèbre Grand Pont de Seto. À l’ouest, on distingue les îles de Hiuchi-nada et d’Ibuki, tandis qu’au nord, on peut apercevoir les îles Kasaoka, de la préfecture d’Okayama. Par temps clair, il est également possible de profiter d’une vue imprenable sur la région de Chugoku et l’île de Shodoshima.

Le Mont Shiude est très populaire auprès des amoureux de la nature grâce à ses nombreux cerisiers fleuris au printemps et à la présence d’hortensias au début de l’été. Le point de vue situé au sommet, permet aux visiteurs de profiter de ce merveilleux site, connu pour ses 1 000 cerisiers.

La plage de Chichibugahama

Suite à un concours de photographie organisé en 2016 par l’office du tourisme de Mitoyo, cette plage de plus d’un kilomètre de longueur gagne chaque année en notoriété grâce à son « miroir d’eau », permettant de capturer reflets et lumières par réflexion. Grâce à ses eaux calmes et à son climat tempéré, Chichibugahama est une destination particulièrement prisée pour les baignades d’été et fait partie des destinations les plus Instragrammables du monde. Très appréciée des férus de couchers de soleil, des milliers de visiteurs s’y rendent tout au long de l’année, notamment au printemps, pour profiter des nombreux cerisiers en fleurs.

Udon House, Kagawa

Kagawa est réputée pour ses Udon, célèbres nouilles japonaises, et compte plus de 600 restaurants proposant cette spécialité à travers la préfecture, ce qui lui a localement value le surnom de « Préfecture d’Udon ». Pour ceux qui souhaitent partir à la recherche des meilleurs Udon du coin, les gourmands pourront prendre un taxi Udon. Ces véhicules facilement reconnaissables grâce aux bols géants fixés sur leur toit, effectuent tout un circuit afin de tester plusieurs établissements.

Udon House, lancé en automne 2018, offre à ses clients la possibilité de fabriquer leurs propres Udon à partir de rien et de séjourner sur place dans des chambres capsules. Pendant deux jours, des cours permettent aux visiteurs de découvrir l’histoire de cette recette locale, les bases de sa préparation ainsi que les différentes variétés de sauces et d’accompagnements. A la fin, les participants seront en mesure de savourer le fruit de leur travail et pourront déguster un bol de Sanuki Udon fait maison. Ces deux jours comprennent également une visite des fermes et une rencontre avec les producteurs locaux ainsi que la visite guidée en période de floraison des cerisiers de Kagawa situées en dehors des villes.

Enfin, le château d’Okayama, l’île de Miyajima située dans la préfecture d’Hiroshima, et le jardin Ritsurin sont d’autres lieux remarquables pour partir admirer les poétiques cerisiers en fleurs de la région de Setouchi.