미야지마의 유명한 신사에서 산책을 하고, 도리이 문의 사진을 찍고, 이리저리 몸을 피하는 사슴과 포즈를 취하는 것은 모두 히로시마의 세계 문화유산이 있는 곳 어디에서나 꼭 해봐야 하는 것들이다. 여러분이 저녁으로 초밥을 배불리 먹고 운동을 하고 싶다면, 미야지마의 유명한 미센 산을 오르는 것이야말로 관광과 운동을 동시에 하는 가장 완벽한 방법이 될 것이다.

물론, 대부분의 방문객들은 편하게 로프웨이를 타고 산을 오른다. 편도 20분 정도의 이 여정 동안 여러분은 곤돌라 안에서 계속해서 변화하는 풍경을 볼 수 있다. 대부분의 등산로는 로프웨이로 올라가지만 정상에 도달하려면 로프웨이 역에서 30분은 더 걸어 올라가야 한다.

열정적인 등산객들을 위해 산기슭에서 산 정상까지 3개의 등산로가 잘 정비되어 있다.
: 모미지다니 루트, 다이쇼인 루트, 오모토 루트

3개의 루트 중에 가장 짧고 인기 있는 모미지다니 루트는, 로프웨이 역 근처의 모미지다니 공원에서 시작하여 경치가 아름다운 모미지다니 강 옆의 계곡으로 올라가는 길이다. 다이쇼인 루트는 세 곳 중에서 가장 힘든 코스로, 여러분이 이미 2천 개의 계단을 올랐다고 생각하는 순간에도 다이쇼인 사원의 입구까지 가려면 여전히 올라가야 할 계단이 많이 남아있다는 것을 알게 되고 놀라게 될 것이다. 도전이라고 할 것 까지는 아니지만 오모토 루트 는 가장 길고(약 3.2km) 오모토 신사에서 시작된다.

여러분이 얼마나 빠른 속도로 올라가느냐에 따라 다르겠지만, 이 세 개의 트레킹 코스로 정상까지 올라가는 데는 짧게는 90분, 길어도 2시간 30분 정도 소요된다. 등산객들에게 인기 있는 코스는 올라 갈 때는 모미지다니 루트로, 내려갈 때는 다이쇼인 루트로 가는 것이다. 다리가 너무 아프면 정상까지 올라가서 내려올 때는 로프웨이로, 아니면 로프웨이로 정상까지 올라갔다가 내려올 때는 걸어서 내려와도 된다.

나는 모미지다니 루트로 올라갔는데, 힘은 들었지만 너무나 상쾌했다. 힘이 들어 숨을 헐떡이며 정신없이 올라갔지만 그와 동시에 깨끗한 숲의 공기가 몸속으로 들어와 나쁜 기운을 다 씻어 주었다. 미센 산의 손타지 않은 원시림에서 하이킹을 하는 것은 여러분의 깊숙한 곳에서 기운이 솟게 하는 무엇인가가 있다. 산을 오르는 동안 나는 재충전을 할 수 있었고, 아름다운 경치를 감상할 수 있었다.

산 정상에 가기 전에 여러분은 레이카도 사원과 미센혼도 본당에 먼저 들르게 된다. 두 장소 모두 전설적인 불교 승려인 고보 대사가 100일 동안 수행하던 곳이다.

레이카도 사원 안에서 여러분은 난로 위에서 끓고 있는 검은 솥을 볼 수 있다. 사람들은 그 가마솥 안에서 끓고 있는 물이 만병통치약이라고 생각한다. 누구라도 그 물을 마실 수 있으니, 오랜 시간 등산을 한 후에 한 잔의 물로 피로를 풀어주면 좋을 것이다.

솥 물을 끓이는 “영원히 꺼지지 않는 불꽃”이라고 알려진 이 불은 1200년 전 고보 대사가 불을 붙인 후 계속 타고 있다고 하는데, 히로시마 시에 있는 평화 기념 공원의 불을 붙이는 데도 사용되었다.

정상까지는 두 사원에서 그리 멀지 않다. 등산로는 우뚝 솟은 바위들이 늘어서 있고 올라가면서 보게 되는 그 경치는 정상에서 어떤 것이 여러분을 기다리고 있을지 상상할 수 있게 해준다.

마침내 정상에 도착했을 때의 만족감과 성취감은 여러분의 수고를 보상해 주고도 남을 것이다. 시원한 바람이 불어오는 멋진 나무로 만들어진 전망대에 누워 쉬는 것은 오랜 시간 등산을 한 여러분에게 최고의 휴식이 될 것이다.

정상에서 바라본 풍경은 숨을 멎게 할 정도로 멋있었다. 그 풍경은 세토 내해의 진정한 장엄함을 보여준다. “다도우비(多島海美)”라고 불리는 단어가 있는데 이것은 “많은 섬들의 아름다움”이라는 의미로 미센 산 정상에서 여러분이 보는 풍경을 정확히 묘사하는 말이다.

미센 산을 오를 때 몇 가지 조언을 하자면, 먼저 좋은 등산화를 신을 것, 그리고 꼭 물을 챙겨 갈 것 이 두 가지가 있다. 길모퉁이마다 자동판매기가 있는 “자판기의 나라 일본”이지만 이곳에서는 정상에서 하산할 때까지 그 어디서도 자판기를 찾아볼 수 없을 것이다.

글 사진 Tom Miyagawa Coulton