Tadao Ando สถาปนิกเจ้าของรางวัล Pritzker Prize ที่มีชื่อเสียงดังระดับโลกนั้น มีความข้องเกี่ยวกับทะเลใน Seto เป็นอย่างมาก เขาทำงานอย่างตั้งใจกับบริษัท Benesse เพื่อเปลี่ยนเกาะ Naoshima ในท้องถิ่นนี้ให้กลายเป็นสถานที่ด้านศิลปะที่มีชื่อเสียงที่สุดแห่งหนึ่งในโลก บนเกาะแห่งนี้ Ando มีหน้าที่รับผิดชอบในการออกแบบพิพิธภัณฑ์ทั้ง 3 แห่งและโรงแรม “Benesse House”

ที่นี่ยังไม่เป็นที่รู้จักมากนักสำหรับผู้คลั่งไคล้งานสถาปัตยกรรม แต่ผลงานชิ้นเอกของที่นี่ก็ได้สร้างความประทับใจเทียบเท่ากับของชาวตะวันตกเลยก็ว่าได้ Ando ได้ออกแบบและสร้างผลงานประดิษฐ์แบบมินิมอลลิสม์สมัยใหม่หนึ่งอย่างบนภูเขา Matsuyama ในปีค.ศ.1998 และเปิดตัวสู่สาธารณชนเมื่อ 2 ปีก่อน Setouchi Aonagi ซึ่งเป็นโรงแรมสุดพิเศษที่มีห้องพักเพียงแค่ 7 ห้องที่ออกแบบโดย Ando ไว้อย่างสวยงาม

“พวกเราเรียกสิ่งนี้ว่าเป็นความหรูหราสไตล์มินิมอล” Hitomi Shimokubo ผู้จัดการโรงแรมกล่าว “ไอเดียที่ปล่อยให้รูปแบบของผลงานบอกเล่าเรื่องราวของตัวมันเอง”

สิ่งก่อสร้างนี้ได้ถูกจัดสร้างโดยสมาคมประเทศเพื่อนบ้านเพื่ออำนวยความสะดวกในการจัดห้องพักให้กับแขกที่สำคัญที่สุดของเขา มีเพียง Art gallery ในชั้นล่างที่ได้เปิดให้คนทั่วไปเข้าชมได้ ซึ่งอยู่ในช่วงเศรษฐกิจฟองสบู่ครั้งล่าสุด ซึ่งเป็่งช่วงที่ธุรกิจการค้าของญี่ปุ่นสามารถสนับสนุนการใช้จ่ายอย่างสิ้นเปลืองนี้ได้ ซึ่งโชคดีสำหรับเรา การลงทุนที่มีมูลค่าสูงนี้ทำให้มนุษย์เรามีตัวอย่างสถาปัตยกรรมอันเก่าแก่ของ Ando ที่ปัจจุบันใคร ๆ ก็สามารถเข้าถึงได้

ภายในโรงแรมมีอาคารหลักและอาคารเสริม หากคุณสงสัยว่าประสบการณ์การพักที่นี่มีความพิเศษอย่างไรนั้น แต่ละห้องครอบคลุมพื้นที่ทั่วทั้งชั้น นั่นหมายถึงคุณจะได้พักผ่อนในพื้นที่ส่วนตัวอันกว้างขวาง ที่นี่ยังมีสปาสุดหรูและสระว่ายน้ำถึง 2 แห่งรวมอยู่ด้วยกัน แห่งหนึ่งเป็นสระน้ำร้อนชั้นใต้ดิน และอีกแห่งหนึ่งคือสระแบบอินฟินิตี้ที่เป็นผลงานชิ้นโบว์แดง

“มันน่าทึ่งมาก” Shimokubo กล่าวเกี่ยวกับสระอินฟินิตี้ “ที่นี่หันไปทางทะเลทางด้านทิศตะวันตก มองเห็นวิวพระอาทิตย์ตก ทำให้ทั้งสระกลายเป็นกระจกที่ส่องแสงแวววาว” ตามที่ Shimokubo ได้กล่าว ช่วงเดือนกันยายนเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดในการไปสัมผัสประการณ์ที่สระแห่งนี้เมื่อพระอาทิตย์ตกลงที่ใจกลางสระน้ำ

เฟอร์นิเจอร์ ลักษณะการตกแต่งภายในและงานด้านศิลปะได้จัดเรียงทั้งหมดเข้าไว้ด้วยกันกับ Ando เพื่อออกแบบพื้นที่ที่รูปแบบของผลงานบอกเล่าเรื่องราวของตัวมันเอง ซึ่งจะให้คุณได้มีพื้นที่ให้การพักผ่อนหย่อนใจ

ลักษณะเด่นของแกลอรี่คือผลงานศิลปะที่สร้างสรรค์โดย Rieko Kawabe ศิลปินเขียนพู่กันที่เลือกสีขาวและสีโทนอ่อนแทนหมึกสีดำที่เธอใช้เป็นปกติเพื่อชื่นชมธรรมชาติรอบตัว นอกจากนี้แบบจำลองเกาะกลางทะเลโดยต้นมอสเขียวของ Yutaka Ono และผลงานของ Frank Stella ที่แขวนอยู่ที่บาร์นั้นเป็นมีความเข้ากันอย่างลงตัว

ทันที่ที่คุณเดินเข้าไปที่ล็อบบี้ คุณจะได้กลิ่นเบาบางของเครื่องหอมและได้ยินเสียงเพลงที่เปิดคลอไปทั่วทุกที่แต่ก็ไม่รู้ว่ามาจากทิศทางไหน เพลงที่เปิดบรรเลงเป็นพิเศษสำหรับ Setouchi Aonagi ห้องพักของแขกเงียบสงบมาก มีเพียงเสียงน้ำตกที่ออกแบบโดย Ando ที่คุณจะได้ยินเมื่อเดินออกไปนอกระเบียง

อาคารเสริมมีอ่างน้ำพุร้อนภายในห้องพักแขก พวกเขาได้ออกแบบอย่างใส่ใจเพื่อให้มีบริเวณในอ่างอาบน้ำที่คุณจะสามารถนอนลงบนน้ำตื้น 5 เซนติเมตร ได้เอนหลังลงในน้ำอุ่น คว้าหนังสือเล่มโปรดหรือดูทีวีบนแท็บเล็ตกันน้ำ

อาหารเย็นก็เข้ากันกับสไตล์ชิล ๆ อาหารแบบไคเซคิที่ถูกเสิร์ฟตลอด 2 ชั่วโมงทำให้คุณเพลิดเพลินกับอาหารแต่ละชุดอย่างเต็มที่ อาหารทุกจานถูกปรุงแต่งอย่างหรูหราจากวัตถุดิบตามฤดูกาลของท้องถิ่น ผู้ที่มารับประทานมักจะหยุดทานอาหารเย็นชั่วคราวเพื่อออกไปข้างนอกและด่ำดื่มบรรยากาศพระอาทิตย์ตกดินก่อนที่จะกลับไปนั่ง เมนูของที่นี่จะเปลี่ยนแปลงทุกวันเพื่อแขกที่มาพักมากกว่าหนึ่งคืน

แม้ว่าสถานที่อันเงียบสงบจะซุกซ่อนอยู่ในภูเขา Matsuyama แต่ Setouchi Aonagi ก็มีระบบการขนส่งคอยให้บริการแขกผู้มาเยือนจาก 5 จุด ในตัวเมือง ซึ่งรวมทั้ง Dogo Onsen ที่มีชื่อเสียงด้วย หลาย ๆ คนที่มาที่นี่เป็นแฟนคลับผู้คลั่งไคล้ Tadao Ando หลังจากที่ได้ไปชื่นชมผลงานสถาปัตยกรรมบนเกาะ Naoshima และอีกกลุ่มนึงเป็นนักท่องเที่ยวที่ต้องการสร้างความทรงจำที่ตราตรึงใจมากกว่าการนอนพักในโรงแรมหรูห้าดาว

แม้ราคาอาจจะสูง แต่ที่นี่ก็ได้มอบประสบการณ์อันยอดเยี่ยมที่หาที่ไหนเปรียบไม่ได้ และเป็นหนึ่งในโรงแรมที่คุณสามารถปลดปล่อยตัวเองให้ได้ซึบซับกับผลงานสถาปัตยกรรม งานศิลปะ และความสุขสงบ

Photographs & Text by Tom Miyagawa Coulton

สำหรับรายละเอียดการจอง โปรดคลิกที่นี่